Een tentoonstelling die voor elke toeschouwer, ja ook voor jou, een volstrekt persoonlijke beleving is

Het Vaticaan biedt op de Biënnale van Venetië de mogelijkheid tot een tour langs kunstwerken in de gevangenis. Is het een valstrik voor kunstliefhebbers, op jacht naar exclusieve ervaringen? Ook een tentoonstelling in Basel biedt zicht op een verborgen wereld. Maar hoe uniek is dat?

featured-image

Toen in Venetië na 28 landenpaviljoens, een stuk of vier musea en nog wat onbestemde Biënnale-tentoonstellingen de deur van de gevangenis achter me dichtsloeg dacht ik: de stilstand is het ergste. Op een nulpunt staan. Weten dat er weken, maanden, misschien wel jaren niets meer in je leven zal veranderen.

Zoals voor de vrouwen hier, in de gevangenis. Om binnen te komen had ik mijn telefoon moeten afgeven, en mijn paspoort – van onze groep van twintig waren er drie hun pas vergeten, ze konden weer vertrekken. Na het eerste hek waren de muren oud en dik, zeker vier meter hoog en afgezet met prikkeldraad.



Wij, Biënnale-bezoekers, werden welkom geheten door drie van de gevangenen: Antonella, Anna Maria en Paula – een had zwart haar, de tweede grijs, de derde rood, drie gratiën. Ze droegen speciale gewaden: de ene verticale helft ervan was wit, als het habijt van de lokale nonnen, de andere helft donkerblauw, de kleur van het uniform van hun bewakers. Ze waren zenuwachtig – Antonella frommelde voortdurend aan het papiertje met aantekeningen in haar handen.

Van tevoren was het ons expliciet verboden om ze persoonlijke vragen te stellen. Al helemaal niet waarom ze hier zaten. Natuurlijk, volgens de afspraak was dat dit een bezoek aan het landenpaviljoen van het Vaticaan ( The Holy See ), een paviljoen zoals er tijdens de Biënnale van Venetië tientallen zijn.

Maar alle bezoekers voelden ook dat ze onderdeel waren van iets bijzonders, iets exclusiefs. Was dit een ron.