‘Schrijf kinderen die het thuis moeilijk hebben niet af’

Wij kunnen met z’n allen meer doen voor mishandelde kinderen, zegt psycholoog Leony Coppens. „Steun is niet groots en meeslepend. Het gaat om kleine dingen.”

featured-image

Al ruim 25 jaar behandelt traumapsycholoog Leony Coppens (57) kinderen die opgroeien met mishandeling, verwaarlozing, seksueel misbruik – eerder als hoofd behandeling bij een traumacentrum, nu in haar eigen praktijk in Den Haag. Vaak komen ze bij haar terecht wegens ‘afwijkend gedrag’ en het vermoeden van een psychiatrische stoornis. Maar hun gedrag is logisch, leerde Coppens in de loop van de tijd, als je weet wat ze achter de rug hebben aan chronische stress en traumatische ervaringen.

Ze hebben een behandeling nodig die daar rekening mee houdt. En vooral ook: mensen om zich heen die dat begrijpen. Voor haar deze maand verschenen boek Iedereen kan het verschil maken interviewde Coppens twaalf volwassenen die als kind thuis slecht behandeld zijn en met wie het nu goed gaat.



Ze wilde weten hoe ze het uiteindelijk hebben gered, wie en wat hen hebben geholpen. „Het zijn mensen die zeggen: ik had nooit gedacht dat ik ooit een relatie zou hebben, of een baan, of dat ik een soort rust zou vinden. Dat is toch gebeurd.

” Op één vrouw na heeft Coppens de geïnterviewden niet zelf in behandeling gehad. Mohammed (27) – achternamen worden niet genoemd – doet een opleiding voor beveiliger, is getrouwd en heeft een zoontje. „Mijn stiefmoeder liet mij lang alleen, schreeuwde, sloeg me en sloot me soms een hele dag op in de wc”, vertelt hij in het boek over zijn jeugd in Syrië.

„Soms sneed ze tijdens het koken met een mes in mijn arm en dan zei ze later tegen mijn .