Wat zijn de eerste symptomen? En andere lezersvragen over ALS

Op 21 juni is het Wereld ALS-dag, een dag om stil te staan bij deze ziekte en de mensen die eraan lijden. Neuromusculair neuroloog Michael van Es van het UMC Utrecht beantwoordt lezersvragen.

featured-image

Op 21 juni is het Wereld ALS-dag, een dag om stil te staan bij deze ziekte en de mensen die eraan lijden. Neuromusculair neuroloog Michael van Es van het UMC Utrecht beantwoordt lezersvragen. Wat is ALS? Van Es: ,,Het is een ziekte van de zenuwcellen die je spieren moeten aansturen.

Zenuwcellen in de hersenen geven de zenuwcellen in je ruggenmerg een opdracht als je wilt bewegen. Als je je arm wilt buigen, krijgen je biceps bijvoorbeeld het signaal aan te spannen, je triceps juist om te ontspannen. Bij ALS raken de zenuwcellen in zowel de hersenen als het ruggenmerg beschadigd.



” ,,Het is een progressieve ziekte, waaraan mensen gemiddeld drie tot vijf jaar na de eerste klachten komen te overlijden. Soms gaat het heel snel, binnen zes maanden, maar we kennen ook mensen die nog twintig jaar leven. Zo had de Britse natuurkundige Stephen Hawking een trage vorm.

Hij koos ervoor om zich te laten beademen toen zijn ademhalingsspieren te zwak werden. Hij was volledig verlamd, kon alleen communiceren met zijn ogen. In Nederland vinden patiënten dat vaak geen kwaliteit van leven.

” Wat zijn de eerste symptomen? ,,De ziekte kan met uiteenlopende klachten beginnen en kan zich overal in het lichaam openbaren. Als het in de hersenen start, ontstaat er spasticiteit. Patiënten geven aan dat ze onhandig worden.

Hun been sleept, die hand doet het niet. Als de zenuwcellen in het ruggenmerg ziek worden, krijg je forse spierzwakte. Bij de een begint het met een klapvoet, de ander heeft moei.